28 de abril de 2013

VALLE DEL LOIRA - la ruta de los castillos

RECORRIDO POR LA RUTA DE LOS CASTILLOS DEL VALLE DEL LOIRA - FRANCIA

Desde la primera vez que había escuchado sobre la ruta de los castillos del Valle del Loira, siempre la imaginé. Todo lo que la envolvía, me generaba altas expectativas. Pueblitos franceses con encanto, rutas en medio del valle, castillos y mas castillos, cuentos e historia que todo lo envolvían, el río Loira de acompanante  ... un buen queso, un buen vino y porque no un castillo para dormir, tuve todo eso y mas!!!!

Salimos de París en tren con dirección Orleans, allí llegamos en menos de 2 horas y teníamos reservado nuestro auto de alquiler. Papeles de rigor y rápidamente a la calle! Aquí dos recomendaciones : una, que averigues bien si la agencia de alquiler esta efectivamente dentro de la estación, muchas están en un pueblo anterior que se llama Fleury y realmente se complica; dos, que tengas en cuenta que en el interior de Francia, por lo pueblitos por los que vas a andar ... la gente no habla ni español, ni ingles (o no quieren) pero la comunicacion si no es en francés, también se complica.

Pasamos Orleans de largo, pero no porque no fuéramos a verlo. Ya iríamos, pero queríamos llegar a instalarnos en nuestro hotel, un antiguo castillo convertido en hotel boutique, en las afueras de Orleans.
A medida que dejabamos atrás la ciudad, el paisaje se volvía campestre, con nada alrededor. Hasta que en medio de esa nada, llegamos a nuestro destino ...
y sí,  estábamos en Champvallines http://www.chateaudechampvallins.com/ , desde que llegamos allí, quedamos alucinados por el entorno, por el edificio, por el recorrido que pudimos hacer, porque tenía una capilla increíble ahí solo para nosotros, porque había un halo de misterio que envolvía el lugar y una sensación tan rara como linda,  pero para empezar por el principio ......


Llegamos temprano por la mañana, desde la puerta a la que llamábamos, nadie contestaba. No había ningún auto a la vista, ni persona, ni rastro humano por allí. Alrededor nuestro solo campo, la situación en ese instante, no era lo simpática que hoy resulta al escribirla. Con un poco de intriga y con otro poco de valentía, fui hasta la parte de atrás de la casa de los caseros, y allí en una ventana que daba hacia afuera vi a una mujer planchando. Llamé desde el lado de afuera y esa mujer salto del susto y gritó frases inentendibles que me decía (gritando) desde el otro lado. Yo no entendía ni una sola palabra y veía la cara de la mujer enojada  y no me decidía que hacia primero, si lloraba, si salia corriendo o si le gritaba cosas en mi idioma  ...

Poco a poco la mujer fue encontrando su calma y tratamos de comunicarnos. Con mas intención que idioma y pudimos entender que aquella mujer, no era la casera, sino la dueña del castillo, que nos esperaba mucho mas tarde. No entendíamos todavía, que hacía esa mujer con el aspecto que tenía y planchando, y el castillo-hotel todo deshabitado. Hasta allí estábamos convencidos que la elección había sido pésima y que deberíamos tal vez, irnos a otro sitio. Pero, de a poco fuimos comprendiendo, gracias a la simpatía repentina que había brotado de aquella mujer y a unos libritos que trajo de Francés - Español (esos de viaje, de bolsillo),  que los caseros la habían abandonado una semana antes, que ella ese día tenia aparte de nosotros, otros huéspedes que recibir y que no tenía más remedio que planchar las sábanas y manteles y limpiar todo, preparar la comida, etc ... También pudimos entender que esa noche llegaría su hijo de París, para ayudarla, entonces, todos mas calmados, nos relajamos e instalamos en nuestra habitación del castillo-hotel ...




aquí también te dejo el link de todos los castillos para alojarse en la zona http://www.chateaux-france.com/
Esa mañana salimos rumbo a nuestra primer ruta , salimos desde Champvallines por una ruta interna, que pasaba por pueblos tan auténticos, como increíbles,  que pasaba por campos y campos, que pasaba por un interior de Francia que encanta ... atravesamos St-Cyr-en-Vl, La Ferte-St-Aubin, Ligny-le-Ribault (divinisimoooo), y llegamos a CASTILLO DE CHAMBORD ...


Chambord es uno de los castillos de la ruta mas famoso. Está muy preparado para el turismo, con lo bueno y malo de esto, un poco de turismo al estilo disney y lleno de espectáculos de día y de noche ... lleno de souvenirs de todo tipo, aunque, para el que quiere trasladarse a otros tiempos y disfrutar de semejante lugar, de semejanete historia ... lo puede hacer !!! el lugar es increíble y merece la pena!!!




hay que recorrerlo por dentro y por fuera, todo. Escuchar las anécdotas, y leer su historia es genial!!! aquí te va a funcionar perfecto la audioguía, hay para niños y para adultos. Y como el castillo esta enclavado en medio de una reserva natural, hay muchísimas actividades con caballos y bicicletas dentro del bosque ...

Nosotros después de recorrerlo y disfrutar el paisaje increíble y la historia escuchada, seguimos rumbo a CASTILLO DE CHEVERNY , pero antes pasamos por el pueblito de Villesavin ...


CASTILLO DE CHEVERNY es, dentro de todos los de la región el que está mejor amoblado y mas lujosamente. Las historias que lo envuelven son fantásticas, incluyen por ejemplo el escondite de la Mona Lisa de Leonardo Da Vinci durante la WWII






de CHAMBORD a CHEVERNY hay 17km y desde CHEVERNY hasta BLOIS nuestra siguiente parada 16km ...

Dejando atrás las rutas entre campos y castillos, llegamos al Rio Loira y lo cruzamos. Y, desde ese puente pudimos darnos cuenta lo lindo, encantador y unico que era BLOIS, una ciudad a orillas del río, ideal para hacer base y recorrer la ruta ... no dudamos en que si repetiamos, Blois era estrategicamente un excelente punto y por su belleza ... no había discusion!!!

En BLOIS es famoso su castillo, que realmente es muy lindo ... pero el Old Town en si mismo ... con sus callecitas en subida decidida ... con sus callecitas super angostas ... con sus callecitas encantadoras ...hacían del lugar un lugar espectacular!!!




de Blois volvimos ese día para el hotel y esta vez, lo hicimos por la ruta que bordea el cause del río ... descartamos de plano autopistas y ruta rapida, que nos llevarían como mucho , al hotel en media hora .. elegimos esta ... con badenes ... pero tal vez la ruta mas espectacular que hicimos ... en cada pueblito nuestra boca no podía cerrarse de la sorpresa y no nos pusimos de acuerdo con cual de todos era el mas lindo!!!

La ruta es la D951 y va bordeando el río (del lado de enfrente de BLOIS) pasando por : St-Claude-de-Diray, St-Dye-sur Loire (!!!), St-Laurent-Nouan (:-O), y Olivet ... super recomendada!!!!

Esa tarde, al llegar teníamos un te preparado por nuestra anfitriona (ahora ya vestida, peinada y lista para recibirnos como reyes!!!) con mermeladas caseras, una linda charla en los jardines, entre librito de Frances-Espanol y senas ... irrepetible!!!!


Después de un buen baño, tomamos fuerzas y salimos rumbo a Orleans a cenar ...

Orleans es simpático y elegante, tiene una calle repleta de lugares para comer, para tomar algo ... es una ciudad con mucha vida y una Catedral gótica, que vale la pena y mucho!!! y de noche iluminada ... buenisimo plan!

Después de un super desayuno, casero casero en el Salón Principal de nuestro hotel ;-) ... salimos rumbo a Tours ... esta vez, elegimos ir rápido por la autopista A10, hasta TOURS ... ciudad grande, con mucha vida, elegida por estudiantes ... y llena de bares y restaurantes ... algunas guias la llaman como la Petit Paris ... bueno ... no me parece!!! ;-) Nosotros pasamos rápido, y ya por rutas internas, a 17 km  llegamos a CASTILLO DE VILLANDRY ...

con sus jardines increíbles ... recorrerlo es realmente imponente ... tiene 6 hectáreas y si justo vas entre abril y septiembre ... esta lleno de flores!!!


El pueblito de Villandry en las afueras del castillo, es muy muy lindo y esta lleno de lugarcitos para comer ... 
De allí partimos a mi queridisimo y casi preferido, CASTILLO DE AZAY LE RIDEAU (es de cuento de princesas!!!)...  castillo construido en un isla y rodeado de un estanque y unos jardines increíbles, donde hay paz ... y una gran belleza ...también aquí hay muchas leyendas y mucha historia ... 




 El pueblito de Azay-Le-Rideau es encantador y hay también lugarcitos con mucho encanto para parar por algo de comer ... sus callecitas peatonales, son como salidas de algún cuento de nuestra infancia ...

Desde allí, volvimos con dirección CASTILLO DE CHENONCEAUX ... pero antes nos desviamos a AMBROISE ... pueblo o ciudad a orillas de Loira ... encantadora, especial ... super, super recomendable!!!! al igual que Blois, dos ciudades muy lindas!!!! justo coincidió con su mercado y allí mismo, compramos baguettes calientes, quesos de todo tipo y unos salames caseros con arandanos que aun hoy recordamos ... nos fuimos hasta la costanera y nos sentamos frente al río, en un picnic improvisado e irrepetible!!!!




partimos hacia el CASTILLO DE CHENONCEAUX ya casi con el atardecer ... y llegamos a punto para poder entrar ...


y desde allí con el atardecer que nos acompanaba ... hicimos el mismo recorrido del día anterior ... bordeando el río hasta Orleans y disfrutando tanto de esa ruta ...

Nosotros lo hicimos en dos días largos e intensos de verano ... y visitando los MUST de la ruta ... recomendados todos y super recomendados !!!!!! (CHAMBORD, CHEVERNY, CHENONCEAUX, VILLANDRY, AZAY LE RIDEAU, BLOIS y AMBROISE) ... con mas tranquilidad se puede hacer en 3 o 4 dias ... y tal vez puedan llegar hasta Angers ...

Fueron unos días donde fuimos protagonistas de algún cuento de hadas ... increíble y super recomendable viaje!!!!





26 de abril de 2013

ANTIGUA GUATEMALA - el lugar donde se detuvo el tiempo

ANTIGUA GUATEMALA - VOLCAN PACAYA - PUEBLOS MAYAS

Viajamos a Guatemala City desde Panamá. Al aeropuerto nos fue a buscar un chofer que envió el hotel, ya que por todos lados nos recomendaban que tomemos seriamente el tema de la seguridad, en especial dentro de la Ciudad de Guatemala ... no tanto en Antigua, donde estaba nuestro destino. Así que, teniendo en cuenta las recomendaciones iniciales, aceptamos el traslado que nos ofrecía el hotel.

Llegamos a Antigua Guatemala en poco tiempo desde el aeropuerto. Había escuchado varias veces recomendaciones para ir allá y había leído Antigua Vida Mía de Marcela Serrano ... ambas cosas me generaban lindas expectativas ...

Antigua me cautivo desde la primer cuadra ... llegamos al hotel El Convento, un pequeño convento convertido en hotel hiper boutique, con una atención increíble y con un confort único ... volvería una y mil veces ... y se lo recomiendo a todos!!! http://www.elconventoantigua.com/




En Antigua aprendimos el efecto devastador que puede tener un terremoto o una erupción de un volcán ... en Antigua sentimos que somos vulnerables y que simplemente no podemos hacer nada si la naturaleza decide sorprendernos ...
Antigua esta rodeada de volcanes, todos ellos activos , activos! Se encuentra justo debajo del Volcán de Agua y se puede ver (casi siempre) el volcán humeando. Un poco mas lejos esta el Volcán Payaca al que se puede subir hasta su cráter. Es una de las ciudades coloniales mejor conservada y con mas encanto.

Antigua se recorre a pie. Hay varios circuitos de recorrido que en la oficina de turismo te los dan con mapa incluido. También te conviene comprar el ticket para turistas que incluye la entrada a 4 de los lugares mas representativos.  Incluyen visitas a iglesias, conventos y ruinas ... todas super recomendables ... y el secreto es perderse ... caminar y descubrir ... allí, las comunidades indígenas viven según sus costumbres y lo ves en cada calle ... es realmente un viaje al pasado ... para la ciudad con dos días esta perfecto, podes recorrer y entrar en lo mas importante ... claro, que si tenes mas tiempo ... es tanto el relax que sentís ... que casi es como ir a un spa ...




No te podes perder visitar la catedral antigua, con sus ruinas ...









mis recomendados:

la Compañía de Jesús,  el Convento Las Capuchinas, el Convento Santa Clara y 




el Tanque de la Unión donde podes ver actualmente mujeres indígenas lavando allí su ropa y charlar con ellas donde te cuentan su sistema  de lavado y enjuague ... aun hoy funciona como lavadero, y las callecitas para llegar son muy lindas


el Templo y Convento San Francisco y la Iglesia de la Merced ... ambos espectaculares!




También un MUST es ir al Hotel Casa y Convento Santo Domingo ... el hotel no solo es un hotel fantástico y con un encanto especial ... las luces que todas las noches iluminan sus salones, sus pasillos y su restaurante ... son cientos de velas ... el ambiente que se crea es espectacular ... el hotel es grande y tiene distintas opciones, sino que también alberga las ruinas del antiguo Convento Santo Domingo y un museo increíble ... super, super recomendable!!!!!!

Ir a cenar ahí, una cita obligadisima!!!!!!!!!!!!!!!! por lo rico y por lo especial ...
Alojarte allí es una muy linda opción !!!


Si buscas artesanías ... Guatemala las tiene espectaculares ... realmente junto con las de Perú y México ... son las mejores! hay Mercado por todas partes ...te recomiendo los de la calle ...

COMUNIDADES INDIGENAS MAYAS

El tercer día se lo dedicamos a visitar comunidades indígenas (Mayas) cercanas ... fuimos con un guia que contratamos en una agencia, también Maya ... y tuvimos acceso mas cercano a las comunidades ...
Comenzamos el día subiendo al Cerro de la Cruz donde esta el Mirador de Antigua
con vistas panoramicas de la ciudad, el Volcán y los cerros que la rodean ...
Seguimos a los pueblos de San Pedro de las Huertas, San Juan el Obispo y Santa María de las Casas ... increíble, alucinante y completamente autentico!!!!!!!!!!!!!!!!! No son lugares muy turísticos y realmente vale la pena ... es transportarse al pasado y verlo hoy, tanto contraste y tanta autenticidad ... escuchar sobre su cultura y contada por un señor Maya ... un lujazo del viaje!!!



en cada uno de estos pueblos, hay iglesias que son dignas de ver ... ya que son completamente diferentes al resto ... y artesanías hechas por los mismos indígenas que después venden en la ciudad al doble de su precio ... hay un Mercado Artesanal  en Ciudad Vieja muy recomendable !!!

Recorrer cada uno de estos pueblos es casi obligatorio!!!!

VOLCAN PACAYA 

Nuestro día siguiente, fue el mas aventurero ... decidimos ir al Volcán Pacaya ... sin mucho mas dato, que podíamos subir hasta el cráter y estar cerca de la lava ... con un trekking sencillo ... 
Ni tan sencillo el trekking ... Ni tan simple resulto ... pero una experiencia única, RE RE re contra recomendado, pero OjO no es para cualquiera! y recomendación absoluta: buenos zapatos de trekking !

Las excursiones, que son obligadas con guia ... salen por la mañana o por la tarde ... elegimos la de la tarde, ya que nos permitiría ver el atardecer desde la subida y la lava seria mas espectacular al ojo de la cámara que a pleno sol ... fue la mejor decisión!!!!!


la caminata comienza en la base del volcán ... subiendo hasta un sector donde comienza la arena volcánica negra  a aparecer, desde allí sin mayores problemas se sigue subiendo ... el ascenso si bien es con algo de esfuerzo, no es imposible ... pero la subida se va transformando, el cansancio aparece y las piedras volcánicas son traicioneras ... aquí la subida toma otro color, hay piedras que ruedan para abajo las que hay que esquivar ... y piedras de todos los tamaños que hay que escalar ... el paisaje te juro que paga cada gota de esfuerzo !!!!!!!


subís y subís arriba de las nubes ... solo quedan los picos de los volcanes, el atardecer y vos!!! espectacular ??? es poco !!!
allí, tan cerca de la cima ... empezas a sentir calor ... mucho! y olor a goma quemada ... y no es broma!!! estas caminando arriba de ríos de lava ... la ves y la sentís y sin ninguna exageracion ... se derriten las suelas de las zapatillas ... por eso el olor a goma quemada ! si es peligroso? yo creo que si .. pero gracias a esa inconsciencia pude disfrutar de semejante experiencia ...

yo, con zapatillas inadecuadas sentí los efectos de la lava ... y se me derritió la suela!!!

Estar ahí al lado de la lava que brotaba, tan cerca, tan cerca ... puede resultar una locura, una total inconsciencia ... pero gracias a que todavía esto no esta muy regulado y es un poco descontrolado ... cada uno hace lo que quiere ... riesgoso claro que lo es ... pero una vez que estas ahí, entregado al destino y podes disfrutar lo que tenes enfrente ... lo agradeces!!!



la bajada fue de noche ... con linternas en la frente (indispensables!), agua (mas indispensable!) y la sensacion tan espectacular que teníamos ...

que nos quedo??? GANAS!!!

ganas de ir a TIKAL !!!
ganas de ir a Chichicastenango y el lago Atitlan!!!
ganas de Coban !!!

si tenes tiempo no dejes de hacerlo ... es increíble !!!!

y sobretodo ganas siempre de volver a Antigua, una de las ciudades mas encantadoras que conozco!