10 de octubre de 2013

Costa Oeste de EEUU - de Los Angeles a San Francisco


Desde LOS ANGELES (L.A.) a SAN FRANCISCO (SFO) por la alucinante Highway 1

1) VALLE DE SANTA YNEZ

Hace unos años había visto una película que me gusto mucho, por la historia, la buena peli que era y porque estaba filmada entre unos paisajes increíbles. Entre valles y viñedos cerca de Santa Bárbara en California, la película se llamaba "Sideways" o "Entre Copas" en su versión en español. Sus paisajes y justamente donde se desarrollaba la mayor parte del film, ...me atraparon y me dejaron esa inquietud y esas ganas de ir a conocer.

Unos años mas tarde estábamos armando el viaje por la costa oeste de USA y aquel Valle de Santa Ynez, seria de la partida con seguridad absoluta!

Salimos de Los Ángeles un frio y lluvioso día de diciembre. Las autopistas infinitas e interminables, dominan el paisaje de LA e inevitablemente debes montarte en ellas para ir de un lugar a otro. El camino hasta Santa Bárbara es relativamente corto y sin problemas. Allí, decidimos desviarnos directamente para nuestro destino en el Valle de santa Ynez, Solvang . Un pueblo fundado cerca del 1911 por maestros daneses, hoy habitado por sus descendientes, que allí despliegan sus mejores virtudes y que estas, mezcladas con el estilete americano lograron armar un pueblo, lleno de molinos, casas estilo danés y un aire que puede a simple vista confundirte, pero que encierra o esconde muchísimo mas que su cascara, que desde ya no es despreciable tampoco.

El aire de Solvang me atrapo no bien llegamos. Su estilo me sedujo sin mucho mas planteos. Había casitas danesas y había molinos, todo estilo de tiendas de dulces, galletas y demás ... Restaurantes simpáticos y hotelitos boutiques de diseño . El pueblo es pequeño y lo recorrimos, paraguas en mano y allí caminamos por sus simpáticas calles. Estuvimos en una de las primeras misiones que visitaríamos en aquel viaje, la Misión de Santa Ynez, asistimos a una misa inolvidable y nos mezclamos entre los locales, siendo claramente turistas.
Recorrimos el valle completo, y ahí esta la gracia o el sentido de llegar hasta Solvang. Porque lo que importa, es ese increíble Valle de Santa Ynez, esos viñedos, esos paisajes, esas bodegas e infinidad de Wine Tasting que hay, esa cultura y ese respeto por sus vinos ... Desde Solvang como base, recorrimos las rutas que rodean al valle, llegamos hasta Los Olivos donde el pueblito me hipnotizo por completo y Ballard desde donde tomamos una espectacular ruta panorámica la Ballard Canyon Road. Después pasamos por Buellton y Lompoc donde recorrimos la Misión La Purisima. Todos sitios indispensables en este recorrido, que te sugiero que sea con tiempo ... porque hay panorámicas que no podras dejar de admirar, porque hay una variedad de vinos y bodegas donde bien vale la pena detenerse y disfrutar.

 Punto extra para este destino es The Hitching Post II, restaurante que también sale en la película y que por aquellos lugares es muy famoso. Sin turistas y abarrotado de locales, allí comprobamos que su fama es merecida ... tal vez el mejor Pinot que he probado y tal vez la mejor carne asada en parrilla a leña de roble de todo EEUU ... ir, verlo y comprobarlo ... vale la pena!!!! chin chin con un buen tinto californiano



2) de SANTA BARBARA  a BIG SUR

 La famosa Highway 1, que une LA con SFO tiene múltiples lugares que valen la pena ... vistas panorámicas alucinantes y pueblitos de distintos estilos para hacer stop. Tiene Parques Nacionales que recorrer y muchísimo para disfrutar. La ruta, mucha veces, elegida para hacer arriba de un Motorhome no puede ser mas increíble y disfrutable.

Llegar a Santa Barbara fue para mi, ver en vivo y en directo la postal que tenia en mi cabeza de aquel enclave americano. Si es verano, las actividades son muchas y allí vivirás una autentica tarde de playa californiana. El centro y el puerto, son sitios muy agradables, donde pasear bien vale la pena. Su estilete mezcla de español y mexicano hacen de esta ciudad americana una interesante opción. El famoso muelle de Santa Bárbara es un punto obligado y visitar la Misión Santa Bárbara, declarada casi como la "Reina de las Misiones" es imperdible! La simpática costanera de la playa, invita a largos paseos y las aguas colmadas de surfers invitan a sentarse a disfrutar de un ambiente súper animado. 

 Desde allí y siempre tomando la H1, nos dirigimos hasta Pismo Beach y Avila Beach ... ambos pueblos marcadamente surfers. En Pismo Beach hay un muelle enorme desde donde se puede apreciar el paisaje completo. Desde allí y hasta Avila Beach se extiende una reserva donde hay dunas y actividades turísticas. Avila Beach, un tanto mas coqueta ... es una simpática villa de playa donde funciona un variado mercado y donde también hay resort y unas aguas termales.
Desde Avila Beach te recomiendo que llegues hasta San Luis Obispo. Un pueblo de lo mas simpático y agradable, donde caminar por sus calles tan pintorescas es un placer. Pasar por la Misión San Luis Obispo de Tolosa es una parada indispensable y disfrutar de las bondades de la industria vitivinícola del lugar un lujo.
Volviendo a la H1 esta Morro Bay ,Cambria, San Simeón y el famoso Hearst Castle ... Aquí todo un tema ... San Simeón existe a los pies del Castillo de Hearst. Resulta que, el magnate millonario de la prensa William R Hearst decide crear allá por 1919, esta obra faraónica americana para declararle al mundo cuanto poder, dinero y mal gusto (mi apreciación personal jeje) podía tener un ser humano ... entonces comenzó con la obra de este castillo que se termino en 1947 y que el mismo creador no pudo ver terminada. Las 56 habitaciones, 61 baños, 19 salones, piscinas, cine, canchas de tenis, aeródromo, zoo privado mas grande del mundo y demás exposiciones del ego que puede plasmar una persona están aquí !!! Lleno de obras de arte tuneadas por Hearst, traídas de una Europa que vendía sus joyas para recuperarse de la Gran Guerra, aquí se puede ver y encontrar cualquier sorpresa, como por ejemplo los respaldos de las sillas bañadas en oro de un coro de una iglesia europea, aquí son las puertas de los ascensores interiores del Castillo ...

En fin ... esta aventura, que no es para todos los gustos, te sale alrededor de usd25 por cabeza y mi recomendación es que si realmente te morís de ganas de ir por algo en particular, go ahead ! ... sino ... realmente serán dólares bien ahorrados. A nosotros solo nos sumo la experiencia de ver la industria americana expuesta en su mayor expresión ... allí en medio de la nada, taquillas sofisticadas para el cobro de entradas, molinetes y todo tipo de tours diseñados para que la gente consuma no uno, sino dos o tres recorridos diferentes ... un tren y una guía que me hacia recordar estar en un parque de Disney pero sin ser Disney ... Gustos para todos los gustos ...

Hicimos noche en San Simeón, en un hotel de la ruta, aunque mucho mas preparada y agradable es su vecina Cambria. Y continuamos al día siguiente con la mejor y mas alucinante parte de la ruta, donde los escarpados acantilados son espectaculares, las vistas de ese mar y esos paisajes de montaña absoluta dominan tu vista. La ruta es para hacerla tranquila y disfrutando del paisaje, parando en sus miradores. Cerca del Faro de Piedras Blancas hay una colonia de Elefantes Marinos digna de ver. Mas adelante y ya cerca de Big Sur (la mejor parte del viaje) esta el Julia Pheiffer State Park, donde, si es la idea y tenes tiempo, hay numerosas sendas para trekking imperdibles, cascadas al mar imponentes y paisajes inolvidables. La Pheiffer Beach y el Faro del Point Sur te darán una visión panorámica inigualable.

3) CARMEL by the SEA y la BAHIA DE MONTERREY

Desde allí, llegamos a Carmel-by-the-Sea y la Bahía de Monterrey ...




Desde la H1 y bajando por la Sycamore Canyon Road se llega a la Pfeiffer Beach, mas adelante el Big Sur State Park y vistas inigualables en el Hurracain Point. Ya mas cerca de Carmel, encontramos la antesala en Carmel Highlands, lugar que es el elegido por un par de hoteles de lujo y con vistas impresionantes!!!! un poco alejado del centro pero buena opción con panorámicas inolvidables. Te recomiendo subir por Highland Dr y hacer todo el recorrido bajando por Fern Canyon Rd, divino camino!!!
Llegando ya a Carmel, vemos antes de la llegada la Misión San Carlos del Rio Carmel que bien vale la visita.

El centro de Carmel es un punto aparte. Un pequeño pueblito, muy cuidado, con estilo y elegancia. La parte céntrica, colmada de tiendas de lujo y otras tiendas, siempre respetando la arquitectura y el estilo local. Carmel es hogar también de infinidad de galerías de arte, muestras y exposiciones siempre activas, es un polo de cultura y buen gusto. Un poquito mas adelante, el paisaje se vuelve mas residencial y están las casas, tan elegantes y tan armoniosas de este pueblito encantador. La playa, amplia y la costanera espectacular invitan a paseos disfrutando de unas lindísimas y agradables vistas.

Una vez instalados en Carmel, te recomiendo que vayas hasta la Bahía de Monterrey, por la autopista. Desde allí comienza una ruta que va paralela al mar volviendo en sentido a Carmel y pasa por Pacific Grove  ... y desde allí es necesario, bahh casi una obligación tomar la Seventeen Mile Dr, ruta alucinante que pasa por el famoso point del mundo golfistico Pebble Beach ... que, juegues o no al golf, es todo un MUST dentro de este recorrido. Las vistas, y el hoyo con las olas rompiendo atrás, son sencillamente espectaculares de ver. El mismo camino espectacular entre cipreses y bosque, te deja en la entrada norte de Carmel "Gate House"



Carmel es un remanso de paz antes de llegar a San Francisco, o después de pasar por semejante ciudad ... donde la calidez y la armonía de su arquitectura es un placer para vista, la oferta cultural es variada y existen muchas actividades para todos los gustos que hacer desde allí ... un lugar de una belleza y una paz tan recomendable de visitar como necesario !!!!