26 de agosto de 2014

Recorrido por la TOSCANA

BAJO EL SOL DE TOSCANA

La ruta por la adorada Toscana, no puede ser más espectacular. Paisajes salidos de un cuento, casitas en medio de campos dorados, pueblos en lo alto de las colinas y un clima más que agradable, hicieron que esta región italiana,  sea una de mis preferidas. Con rincones que no dejan que los olvide, La Toscana es sin dudarlo un viaje alucinante!

Pocas regiones en el mundo seducen tanto y tan completamente como la atrapante Toscana en Italia. Recorrer ciudades, pueblos y pequeñísimos pueblitos escondidos, es retroceder en el tiempo, hasta la Edad Media. Cada uno de sus pueblos, recibe a sus visitantes, con colores ocres, rosados y dorados, con sus murallas que encierran belleza, historia y cultura de otros tiempos, con el olor a los girasoles en flor buscando el cinematográfico sol de la Toscana, con el aroma de su comida y con su gente amable, entrañable. Sus vinos? un capítulo aparte!!! un MUST  y sus zonas vitivinícolas únicas en el mundo, rodeadas de unos paisajes que te dejan sin palabras. Nadie puede pasar por La Toscana y no dejarse sorprender por un genial Brunello de Montalcino o un extraordinario Chianti. Un chin chin por este increíble lugar!

Comenzamos nuestro recorrido

MONTALCINO – PIENZA - MONTEPULCIANO

Salimos en auto de Roma, rumbo a nuestra primera parada, Montalcino. La ruta sin ninguna complicación, nos dejó 211km y 2horas y media después, en nuestro destino. Elegimos alojarnos en un simpático hotel rural en las afueras de la ciudad, rodeados de viñedos propios del hotel y de un paisaje y una calma increíbles. El hotelito, súper recomendable! http://www.leragnaie.com/index_esp.html

Esa seria nuestra base para ir recorriendo el sur de la Toscana. Nos instalamos rápido en el hotel y salimos listos para conocer el encantador centro histórico. Fortificado y desde lo alto de una colina, Montalcino es fascinante.



OSTICCIO en MONTALCINO
El casco histórico de la ciudad, cuenta con dos parkings muy cómodos (E Via Roma, E Piazzale Fortezza). Te recomiendo el de Piazzale Fortezza, donde te evitas las escalinatas más empinadas. Allí mismo, se puede visitar esta fortaleza, sus murallas y torres y hasta hacer una degustación de la estrella del lugar el grandioso Brunello de Montalcino o, su no menos importante seguidor Rosso di Montalcino. Desde el Piazzale se toma por la Via Mazzini y subiendo pueblo arriba, llegamos hasta la Piazza Garibaldi, allí está la Iglesia de San Egidio. Más adelante, en la Piazza del Popolo se levanta el ayuntamiento y la torre con sus arcadas. Allí mismo, los bares invitan a todos, a sentarse entre estas callecitas tan acogedoras, a tomarse una copa de vino con algunas bruschettas imperdibles. Combustible necesario para seguir el camino. Las callecitas pequeñas y angostas, son increíbles. Las vistas al fotogénico Val D Orcia regado de viñedos, desde la colina del pueblo, es una imagen única. Terminar nuestro recorrido perdiéndonos por sus laberintos, descubriendo en cada paso una panorámica alucinante, fue el cierre perfecto del día. Aunque nuestro bonus, fue llegar hasta Osticcio, incluida degustación de Brunellos, Rossos, Bruschetas y Quesos y la mejor vista de la Toscana en esta Osterria/Enoteca tan especial!!!! http://www.osticcio.it/
MONTALCINO
 

Cerca de Montalcino te recomiendo:

1-      Ir al atadecer hasta un pueblito que se llama Sant Angelo in Colle (6km), esta en el punto más alto de una colina. El pueblito parece detenido en el tiempo y llegar hasta su plaza, bien vale la pena! Desde lo alto disfrutar de un atardecer de película y luego, de una cena en Il Pozzo, con señora italiana amasando ahí mismo la pasta, familia entera atendiendo esta trattoria, tal vez … la más auténtica que he visitado en toda Italia. SUPER RECOMENDADO!!!!! http://www.trattoriailpozzo.com/

2-    Imposible no llegar hasta el Castello BANFI, famoso castillo, viñedos que engendran el memorable y más famoso vino italiano, cenas gourmet a la luz de las velas, paisajes de ensueño… lujo que vale la pena disfrutar! Los que puedan y quieran, Il Borgo del Castello Banfi es un hotel boutique allí mismo … soñado!!!!!!!!

3-      Llegar hasta Abbazia Di Sant Antimo, abadía histórica que vale la pena conocer.

Al día siguiente nuestro plan incluía visitar Pienza y Montepulciano. No quisimos marearnos con muchos pueblos, que en definitiva terminan pareciéndose mucho unos a otros. Investigamos, pedimos consejos y sugerencias y estos dos ganaron las encuestas. Y los volvería a recomendar, sin dudas!!!!!!

PIENZA
Pienza, tal vez el pueblito más encantador y más elegante de todos, me hipnotizo no bien llegamos. Imperdible la Catedral, el Palazzo Piccolombini con las más espectaculares de espectaculares vistas al Val D Orcia. La callecitas del centro, repletas de negocios, bares y trattorias. Las empinadas y escalonadas calles, con vistas alucinantes al valle. Pienza encanta, seduce y es la perfecta combinación de elegancia y rusticidad. Si solo hubiera conocido Pienza, hubiera visto La Toscana entera.

MONTEPULCIANO
Montepulciano, o el pueblo al que se llega trepando, te recibe con calles y escalinatas arriba, arriba y arriba. Libre de automóviles, la única manera de llegar al centro de la ciudad es usando las piernas. La calle principal de Montepulciano se alarga durante 11 km y medio, desde la Porta al Prato hasta la Piazza Grande en lo alto de la colina. Palacios, iglesias y decenas de cantinas, nos hicieron el recorrido interesante y recomendable! El Duomo, o Catedral de Santa Maria Assunta y el ayuntamiento, que se puede visitar y subir hasta su tejado, desde donde se consiguen panorámicas espectaculares, son los lugares imperdibles de este encantador sitio. Estar aquí es cita obligada para degustación del famoso Vino Nobile Montepulciano.

MONTEPULCIANO
SIENA en mayúsculas!

Nuestro próximo destino, la mayúscula SIENA!!! Llegamos exactamente el día del famoso Palio di Siena y no podríamos haber disfrutado más de un lugar, como en ese día. Siena sin dudas, mi ciudad preferida de toda la Toscana, me cautivo desde el minuto cero que puse un pie en sus calles circulares, laberínticas, peatonales  y completamente seductoras. Siena tiene historia, arte y una arquitectura, que llevo a la UNESCO a declararla Patrimonio de la Humanidad por considerar que es la encarnación perfecta de una ciudad medieval.
PIAZZA DEI CAMPO - SIENA


SIENA
El recorrido no puede dejar de empezar por la maravillosa Piazza del Campo, rodeada del Palacio Público y la Torre del Mangia. La Piazza del Campo tiene forma de abanico. Es el corazón de la ciudad, sede de los Palios del 2 de julio y 16 de agosto. Les recomiendo visitar y subir al campanille de la Torre de Mangia, desde donde hay excelentes vistas de la plaza  y la ciudad entera. Pasear por toda la plaza y sentarse a observar el espectáculo visual desde alguno de sus barcitos. Por las calles laberínticas, perderse es el mejor plan. Y llegar hasta el majestuoso Duomo di Siena, un lujo. Si la fachada y su exterior cubierto en mármoles negros y blancos a rayas, te dejan sin palabras, el interior de esta catedral, te sorprende por completo. Imposible no visitarla, imposible no subir a su campanario para ver las mejores panorámicas de la ciudad, imposible no sentir allí mismo que Siena no tiene nada que envidiar a la famosa Firenze. Un MUST: conocer la Cripta de la Catedral, descubierta por casualidad en 1999 durante unos trabajos de restauración. Se trata de un salón de 180 m2 con frescos del 1200 totalmente intactos, pues el lugar había sido clausurado en el año 1300.
DUOMO DE SIENA

La Fonte Gaia y el Palazzo Piccolomini imperdibles. La Pinacoteca Nazionale y el Museo de la Opera. Y el recorrido desde la Piazza del Campo hasta el Convento di St Francesco, pasando por callecitas especiales, iglesias imperdibles y vistas únicas, es un recorrido imprescindible.
Siena me cautivo. Me sorprendió todo lo que Firenze me decepciono y me dejo con ganas de más, de muchísimo más Siena. Volveremos!!!!

De SIENA al norte …

La ruta del Chianti comienza a pocos kilómetros de Siena, un camino custodiado por cipreses que de pronto se abre en laderas verdes y pardas, geométricamente plantadas con vides y olivos. Perderse entre esas rutas verdes de la Region del Chianti es sumergirse para siempre en la magia de la Toscana. Por fuera de la ruta del Chianti se enhebran más pueblitos a pocos kilómetros unos de otros. Cortona, donde se filmó Un amor en la Toscana o San Gimignano, donde se filmó Té con Mussolini.

Desde Siena y rumbo norte, San Gimignano y Volterra. Ambas más que recomendables!!! San Gimignano completamente amurallada, con murallas y 14 torres, es conocida como la Manhattan medieval. A pesar de que es notoriamente mas turística que otras de las ciudades que visitamos, tiene encanto y tiene paisajes realmente sorprendentes. Volterra, tiene sitios arqueológicos, misteriosos pasillos subterráneos llenos de historias y leyendas, encanto de pueblo pequeño y una Piazza llena de belleza.

Decepción en FIRENZE

Florencia, capital de la región, está rodeada de una campiña con un centenar de pueblos amurallados de los que la separa un abismo: mientras Florencia es la cuna del Renacimiento, los pueblos que la rodean están sumergidos en los siglos XII y XIII.  Llegue a Firenze con las expectativas muy elevadas. Muchos son los fanáticos de esta ciudad, que a mí en lo personal, no me encanto. Tal vez, necesitemos una segunda oportunidad y allí, Firenze y yo, nos reconciliemos… Por ahora, todas son dudas…

Lo mas espectacular de Firenze es sin duda, el impresionante Duomo o Catedrale Santa Maria del Fiore. Llegar hasta allí y tenerlo enfrente, realmente no pasa desapercibido y no deja indiferente a nadie, ni siquiera a quienes, esta ciudad no nos encandilo. El Duomo es fuera de serie. Alli mismo, rodearlo, verlo desde todos los ángulos y admirar semejante obra monumental, es el referente obligado de todo paso por Firenze. El Duomo, el Battistero y el Museo della Opera del Duomo conforman el monumental conjunto arquitectónico.

Un paseo por Firenze

Desde la Piazza del Duomo, tomar Via dell Oriuolo hasta la Piazza Galvenini, volver por la Via Borgho del Albizi, tomar las callecitas y llegar hasta la Piazza de la Santa Croce, visitar su basílica es un MUST de la ciudad pero atenti! (cuando fuimos nosotros, la Santa Croce estaba en mantenimiento, la basílica toda llena de andamios por dentro y la famosa Santa Crocre dibujada en un mural. La entrada nos costó cerca de 13 euros y si bien existe un cartel indicando estas condiciones, solo lo ves cuando salís a reclamar) Desde allí y bajando hasta la costanera que bordea el Arno, es un lindo paseo. Caminar hasta traspasar la Galleria degli Uffizi, el Museo di Storia della Sciencia y el Pallazzo Vecchio, allí aparece la famosa Piazza della Signorina, que es el centro cívico de esta ciudad, colmada de obras de arte, es casi un museo a cielo abierto. Aunque extremadamente colmada de turistas, estatuas vivientes y demás … alejarse del centro de la Piazza, puede ser buena idea para disfrutar de un escenario realmente muy lindo. Por Via Santa Maria, llegar al Arno nuevamente, para cruzar el famoso Ponte Vecchio, llegar hasta Piazza Pitti y su famoso Palazzo Pitti, caminar por las callecitas de Oltrano, descubrir la Iglesia Di st Spirito y cruzar al atardecer por el Ponte Santa Trinita o Alla Carria desde donde se toman las famosas panorámicas del Arno y el Ponte Vecchio. Desde la Piazza Goldoni perderse entre las callecitas que llegan hasta la Piazza della Republica y elegir algún lugarcito para comer, tal vez la mas famosa Costelleta Fiorentina. Mas alla, la Piazza San Marco, la Galeria dell Academia y el famoso David allí estará (salvo que vayan un dia Lunes, que es cuando esta cerrado)

Galerías, palacios, museos e iglesias, son casi una obligación visitar. Las obras de arte y las monumentales arquitecturas, junto al valor histórico que poseen, lo hacen indispensable. Firenze, no habrá sido, una de mis ciudades preferidas, pero debo reconocerle el peso y el legado artístico, cultural, histórico y arquitectónico que deja a toda la humanidad.

Bonus de la Toscana: un lujo! LUCCA - PISA

Lucca es alucinante! No dejo de recomendarle a quien está por la zona, que visite esta ciudad amurallada, completamente elegante y encantadora. Con su armónico casco histórico encerrado entre sus murallas, es el sitio ideal para dejarse sorprender. La Passegiatta della Mura es el puntapié ideal para empezar el recorrido! Son 4km circulares que valen la pena sin dudarlo. Las vistas desde lo alto, las panorámicas de la ciudad y los retratos de la auténtica vida de Lucca no se borraran nunca de tu memoria. En el centro, la Catedral de St Martino, la Iglesia de St Michele, la Piazza del Anfiteatro y las callecitas redondas, hacen que la visita sea una de las mejores decisiones que puedas tomar.


En el camino a la turística Pisa, esta Carrara, famosa por sus mármoles. Desde la ruta, se puede ver en las montañas, los colores de los mármoles que simulan ser montañas nevadas. Desde aquí históricamente se utilizó el mármol, siendo el David la obra más famosa. Seguimos rumbo a Pisa, que estando allí, no podíamos no visitar, y, que reconozco me generaba muy poca expectativa. Pisa, en sí mismo no sé si vale la pena, pero el predio del conjunto monumental donde se encuentra la famosa y turística Torre Pendente de Pisa, el Camposanto, el Duomo y la Piazza Miracoli, me dejo sorpresa de la buena, increíbles imágenes que aún conservo en mi mente y una energía que brotaba de sus blancas fachadas. Tratando se sentirnos solos entre miles de turistas inventando poses para sostener fotográficamente la torre, logramos que Pisa nos sorprenda!

El encanto de la Toscana es perderse en sus caminos y encontrarse con una muralla medieval a la vuelta de una curva, probar un vino y un queso y dejarse llevar por esa mezcla única de sofisticación y naturaleza salvaje. La Toscana me conquisto para siempre!

1 de agosto de 2014

Isla Contadora Panama

Mi paraiso cerca de casa

Isla Contadora representa una excelente alternativa desde la Ciudad de Panamá, porque es la perfecta combinación de cercanía y belleza natural sobresaliente.  De mis múltiples viajes a esta Isla, siempre vuelvo con ganas de más y siempre vuelvo con ganas de volver.
Tan solo a 15 minutos de avioneta o  2 horas de Ferry, llegar a Contadora implica recargarse de playas con aguas cristalinas, snorquel fantástico, buceo del bueno, arenas blancas, paisajes alucinantes  y una tranquilidad que solo hablar de ella transporta. Contadora es, tal vez por ahora, la isla más conocida y más visitada del Archipiélago de Las Perlas. Y vale la pena.

 
La Isla fue, en otros tiempos, anclaje de actores de cine, potentados y políticos, símbolo del lujo tropical durante las décadas de 1970 y 1980. Contadora era,  el mayor polo turístico de Panamá. Atraía a cientos de miles de visitantes cada año, buscando sol, playa, tranquilidad y lujo desaforado. Hay historias en cada rincón y resulta muy divertido escucharlas e imaginarlas. Con mansiones, casonas y casas alucinantes recorrer la isla montada en un Mule o en un Polaris resulta el programa ideal para una tarde buscando la mejor puesta de sol. Contadora, solo tiene 1,5km de largo, que es el largo de su pista de aterrizaje.

COMO LLEGAR A ISLA CONTADORA

1-      AVION: En vuelo comercial desde el Aeropuerto Marcos Gelabert de Albrook (vuelos de cabotaje), son 15 minutos de viaje y las frecuencias varían según días de semana o fin de semana. https://www.airpanama.com/

 

2-      FERRY: son dos compañías las que realizan el recorrido diariamente, una saliendo desde la Marina del Causeway, SEA LAS PERLAS https://www.sealasperlas.com/es y el otro saliendo desde la Marina del Hotel Trump, FERRY LAS PERLAS https://www.ferrylasperlas.com/es/ . En ambos casos la duración es aproximadamente 2 horas.

 
3-      Lanchas privadas. OCEANTRIPS http://oceantrips.com/#


DONDE ALOJARSE EN ISLA CONTADORA
Es muy importante que antes de planificar un viaje a este paraíso natural, tengas en cuenta que, si bien la isla ES paradisiaca no existen ofertas de alojamientos de primer nivel ni hoteles confortables en la actualidad. Hay un par de B&B rústicos y hotelitos muy simples. De mis varias experiencias puedo contarte:
1-      PERLA REAL INN: por ahora es el mejor alojamiento de la isla. Un hotel pequeño, de estilo colonial. Con un patio muy agradable y con una atención muy buena y amable. Limpio, sencillo y cómodo. Allí mismo rentan Mules y Polaris en muy buen estado. NO esta sobre la playa, está en medio de la isla. La isla es sumamente pequeña, por lo cual, caminando o en vehículos alquilados se llega fácilmente a las playas. http://www.perlareal.com/es/index.html
 

2-      CONTADORA ISLAND INN : un B&B simple, rustico y básico. En medio de la isla, esta casa con no mas de 5 habitaciones es una opción barata y decente. http://www.contadoraislandinn.com/en
 

3-      HIBISCUS HOUSE: otro B&B, junto al Contadora Island Inn. http://www.hibiscusbandb.com/
 

4-      B&B GERALD: Un hotelito simple y simpático, junto al famoso Restaurant Gerald (el mejor de la Isla), a pocos metros del Aeropuerto y la Playa Galeon. http://island-contadora.com/

5-      VILLAS DE CONTADORA, son una serie de villas privadas, administradas por sus mismos dueños o administradores que viven en la misma isla. Son cabañas de madera muy simpáticas, frente al Aeropuerto, con bajada propia a la playa Galeon. Representan excelente alternativa cuando se va en grupo o familias numerosas. Las villas al ser de diferentes dueños cambian mucho en lo relacionado a confort y estado (limpieza, modernidad, decoración, etc …) les dejo el link donde hay varias alternativas diferentes: http://www.vrbo.com/vacation-rentals/central-america/panama/pearl-islands/contadora Algunas son administradas por Piero Petrolani : pierop_2003@yahoo.it o +507 67152223

 
6-      HOTEL THE POINT (antes HOTEL PUNTA GALEON) No te lo recomiendo por ahora!!!!: lo mejor de este hotel es la vista desde lo alto del risco, con bajada directa a la Playa Galeon, frente al Aeropuerto … Pero, el hotel esta en estado deplorable, he ido varias veces a la isla y sinceramente en la actualidad es decadente. El restaurant es absolutamente vergonzoso. Por el momento no es opción que se pueda recomendar.

 
7-      HOTEL VILLA ROMANTICA: este hotel con historia dentro de la isla, tiene dos cosas a favor: la playa alucinante (Playa Cacique) y la vista desde su terraza. Lo otro, su decoración de estilo dudoso, la mezcla de decadencia y lujo de algún otro tiempo remoto, con el mal gusto en general, hacen que te recomiende pensarlo bien y leer bien las criticas de todos los buscadores de hoteles y fundamentalmente VER FOTOS de viajeros de las habitaciones e instalaciones en general. http://www.villa-romantica.com/index.php?ln=2

Mi recomendación:

Si vas en pareja: sin duda el PERLA REAL INN

Si vas en grupo de amigos o familia: las casas o villas de www.vrbo.com

QUE HACER EN ISLA CONTADORA
La isla es, por sobre todo tranquila. No hay bares, ni discoteque, ni nada que se le parezca. Por lo cual es el destino ideal para quienes buscar paz, relax, playa y descanso.

1-      Playas de la Isla: Un día en la isla consiste en elegir a que playa ir, Playa Larga, Playa Galeon, Playa Cacique o Playa Ejecutiva. Cada una diferente a la otra, resulta buen programa conocerlas todas y elegir la favorita.

 
 

Playa Ejecutiva, es, según mi opinión,  la  mas linda. Ya que aunque la marea este baja, se puede disfrutar del mar, del paisaje y la paz de esta playa.  La bahía que forma hace q el mar siempre este calmo y las tardes aquí son un lujo! Playa Cacique, mas extensa y con el Hotel Villa Romántica, esta playa es linda y buena opción para estar al mediodía y aprovechar a almorzar en la terraza del hotel con buenas vistas o disfrutar de un atardecer único. Playa Larga, la playa es la más larga justamente de la Isla. Cuando la marea esta alta, es tal vez la playa mas linda, ideal para caminar y para hacer el mejor snorquel, pero cuando la marea esta baja, el paisaje lleno de piedras decepciona un poco. Y el hecho de estar frente al fantasmagórico Hotel Contadora es un punto más negativo. Playa Galeon, es la playa a donde sale y llega el Ferry. Están las embarcaciones que hacen tours por los alrededores y resulta siempre la playa con mayor tráfico marítimo. También la más concurrida, ya que se encuentran varios hoteles y casas de alquiler muy cerca.
 
 

2-      Recorrer toda la Isla en 4x4 o caminando, lindo perderse entre las calles y observar las vistas desde diferentes puntos y las casas de la isla.

 
3-      Hacer el tour de Snorquel y paseo por la Islas cercanas (Boyarena, Mogo-Mogo, Chapera) La empresa que lo realiza CORAL DREAMS  http://www.coral-dreams.com/buceo_en_contadora_panama/ Salen diariamente (10.30am) , recorriendo parte de la isla y contando su historia, luego navegando hacia la Isla Chapera, para realizar snorkeling, en un arrecife, en donde hay una enorme variedad de peces, parece un acuario!. Luego hacia la Isla Mogo-Mogo, donde ha sido lugar para las producciones de SURVIVOR y donde se forma una gran piscina natural, ideal para relax. Y por último, El Bajo Boyarena, que es un gran banco de arena en el medio del mar donde se puede observar como unas 15 islas alrededor.
Estos mismos recorridos los ofrecen algunos isleños locales con sus lanchas mas rusticas. Si optan por esta alternativa, atentos a comparar estado de la embarcación, chalecos salvavidas, equipos de snorquel .

 


4-      Avistamiento de Ballenas, salidas en la TEMPORADA DE BALLENAS de Julio a Octubre. http://www.coral-dreams.com/

 

DONDE COMER EN CONTADORA
 
1- Gerald (B&B y Restaurant Gerald) super recomendable, su dueño Gerald, un aleman que se instalo hace años en la isla y apuesta a recibir en su hotelito y su restaurant a todos los turistas y visitantes de la isla. Muy buena cocina, fresca y lindo ambiente.
 
2- Casa Tortuga, el simpatico Piero Petrolani recibe en su propia casa todas las noches a quienes quieran pasar y degustar cocina italiana autentica. Lindo ambiente, relax y buenas charlas con Piero. Muy buena cocina. Super recomendable!
 
Ruinas del Hotel Contadora

En la isla aun están los restos de lo que fue el Gran Hotel Contadora, símbolo absoluto del lujo de otros tiempos. Hoy, completamente abandonado, desvalijado y arruinado. La imagen de estas ruinas es lamentable, por el estado actual y por lo que significo. He visto en funcionamiento este hotel, y aunque, ya en decadencia era el alma de la isla, con mas de 350 habitaciones y mas de 400 empleados.
Problemas entre inversores, sucesiones e historias alrededor de este abandono envuelven a este sitio que supo ser el sinónimo de lujo y de vacaciones exóticas de otros tiempos. Hoy triste estampa sobre una de las playas mas lindas de la isla.
Ojala que la historia vuelva a ser otra, para hacer justicia a este lugar paradisiaco del planeta.